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§ Bénin, Cour suprême, Chambre judiciaire, 09 mars 2007, 15

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Civile moderne

Numérotation :

Numéro d'arrêt : 15
Numéro NOR : 173541 ?
Identifiant URN:LEX : urn:lex;bj;cour.supreme;arret;2007-03-09;15 ?

Texte :

N° 15/CJ-CM du répertoire REPUBLIQUE DU BENIN

N°97-55/CJ-CM du greffe AU NOM DU PEUPLE BENINOIS
Arrêt du 09 mars 2007 COUR SUPREME

Affaire: Société Béninoise d'Electricité CHAMBRE JUDICIAIRE
et d'Electricité et d'Eau (SBEE) (Civil moderne)
C/
Véronique HOUETCHENOU

La Cour,

Vu la déclaration enregistrée le 17 juin 1996 au Greffe de la cour d'appel de Cotonou, par laquelle Maître Jacques MIGAN, conseil de la Société Béninoise et d'Eau (SBEE) a élevé pourvoi en cassation contre les dispositions de l'arrêt n° 18/16 rendu le 25 avril 1996 par la chambre civile de cette cour;

Vu la transmission du dossier à la Cour suprême;

Vu l'arrêt attaqué;

Vu la loi n° 90-012 du 1er juin 1990 portant remise en vigueur et modification des ordonnances n°s 21/PR du 26 avril 1966 et 70-16 du 14 mars 1970 définissant la composition, l'organisation, les attributions et le fonctionnement de la Cour suprême;

Vu les pièces du dossier;

Ouï à l'audience publique du vendredi 09 mars 2007, le conseiller Ginette FANWOUBO-HOUNSA en son rapport;

Ouï l'avocat général René Louis KEKE en ses conclusions;

Et après en avoir délibéré conformément à la loi;

Attendu que suivant l'acte n° 16/96 du 17 juin 1996 du greffe de la Cour d'appel de Cotonou, Maître Jacques MIGAN, conseil de la Société Béninoise et d'Eau (SBEE) a élevé pourvoi en cassation contre les dispositions de l'arrêt n° 18/16 rendu le 25 avril 1996 par la chambre civile de cette cour;

Que par lettre n° 045/GCS du 12 janvier 1998 du greffe de la Cour suprême, Maître Jacques MIGAN a été mis en demeure d'avoir à consigner dans un délai de quinze (15) jours et à produire ses moyens de cassation dans un délai d'un (1) mois, le tout, conformément aux dispositions des articles 42, 45 et 51 de l'ordonnance n°21/PR du 26 avril 1966 organisant la Cour suprême;

Attendu que la consignation a été payée;

Que les mémoires ampliatif et en défense ont été produits par les parties;

Que le dossier est en état ;

EN LA FORME

Attendu que le pourvoi a été élevé dans les forme et délai légaux;

Qu'il y a lieu de le recevoir;

AU FONDS

FAITS ET PROCEDURE

Attendu que suite à la suspension de la fourniture de l'énergie électrique sur les compteurs qui alimentent les chambres froides et le rez de chausée abritant sa poissonnerie, Véronique HOUETCHENOU a assigné devant le juge des référés du tribunal de première instance de Cotonou, la SBEE aux fins du rétablissement de l'énergie électrique sous astreinte de cent (100.000) mille francs CFA par jour de coupure;

Que le juge des référés a rendu une ordonnance par laquelle il s'est déclaré incompétent pour cause de contestation sérieuse;

Que sur appel de Véronique HOUETCHENOU, la cour d'appel de Cotonou a rendu l'arrêt infirmatif n°18/96 du 25 avril 1996;

Que c'est cette décision qui est déférée au contrôle de la Haute juridiction.

Discussion du moyen

Sur le moyen unique tiré de la violation de la loi en ses quatre branches:

Première branche: Violation du principe«Speciala generalibus derogant»
En ce que les juges d'appel ont choisi de faire application du décret n°87-155 du 29 mai 1987 définissant les bases juridiques et les modalités pratiques organisationnelles et financières de contrôles des compteurs d'énergie électrique de la SBEE, qui édicte les dispositions d'ordre général;

Alors que, selon la branche du moyen, la police d'assurance qui est la loi des parties donc une loi spéciale, doit s'appliquer au cas d'espèce, à l'exclusion de tous autres textes;

Mais attendu que l'application de dispositions spéciales ou particulières ne s'impose au juge que lorsqu'elles ont été prescrites par dérogation à une réglementation d'ordre général;

Qu'en l'espèce, la police d'abonnement qui énonce les conditions générales d'abonnement à la fourniture de l'énergie électrique, n'a pas précisé les cas de contestation des procès-verbaux de constat de fraude, de violation de scellés et de falsification de plomb sur les compteurs électriques de la SBEE par ses abonnés;

Qu'en conséquence, seul le décret n°87-155 du 29 mai 1987 qui édicte des dispositions générales relatives aux contrôles des compteurs d'énergie électrique auxquelles le contrat d'abonnement liant la SBEE à Véronique HOUETCHENOU n'a pas entendu déroger, demeure applicable.

Deuxième branche: mauvaise interprétation du décret n°87-155 du 29 mai 1987:

Attendu qu'il est reproché aux juges d'appel d'avoir fait une interprétation erronée de l'article 6 du décret ci-dessus visé lorsqu'il en sort déduit que la suspension de la fourniture de l'énergie électrique par la SBEE constitue une voie de fait, alors que, selon le moyen, l'article 6 de ce décret ne peut être appliqué ou interprété en dehors de l'article 4 du même décret qui indique que l'opération d'apposition de poinçon d'acceptation ou de poinçon de refus par la Direction de la Qualité et des Instruments de Mesure (DQIM) doit avoir été effectuée préalablement à la dépose des compteurs par la SBEE;

Mais attendu il résulte de la lecture des dispositions invoquées par la demanderesse au pourvoi que l'article 4 traite des contrôles, surveillances et vérifications que la Direction de la Qualité et des Instruments de Mesure (DQIM) doit effectuer sur les compteurs de la SBEE de façon générale alors que l'article 6 édicte la procédure de règlement des litiges qui naîtront entre la SBEE et ses abonnés à propos du fonctionnement de ces appareils;

Attendu qu'en l'espèce, la question soumise à l'examen du juge des référés résulte non pas d'un litige entre la SBEE et la Direction de la Qualité et des Instruments de Mesure mais d'un différend entre la SBEE et l'un de ses abonnés sur le fonctionnement défectueux de ses compteurs électriques, différend auquel la cour d'appel a, à juste titre, appliqué les dispositions de l'article 6 du décret du 29 mai 1987.

Troisième branche: Mauvaise interprétation et refus d'application de la police d'abonnement

Attendu qu'il est grief à l'arrêt attaqué d'avoir décidé que la cessation de la fourniture de l'énergie électrique à Véronique HOUETCHENOU viole le contrat d'abonnement et constitue une voie de fait, alors que de la lecture combinée des dispositions de l'article 11 alinéas 4 et 5 et de celle de l'article 5 alinéa 2 de la police d'abonnement, il découle d'une part que la SBEE a le droit de procéder à la vérification des compteurs aussi souvent qu'elle le juge utile et à le droit de procéder à la cessation immédiate de la fourniture de l'énergie électrique chaque fois qu'elle constate au cours de son contrôle, un état équivoque d'un compteur, d'autre part que seul un expert désigné par l'Ingénieur Chef du Contrôle des distributions de l'énergie électrique a qualité pour établir un document fiable opposable aux deux parties;

Mais attendu que l'article 11 en prévoyant en ses alinéas 4 et 5 que l'abonné aura toujours le droit de demander la vérification d'un compteur, soit par le concessionnaire, soit par un expert désigné d'un commun accord ou à défaut d'accord, d'un expert désigné par l'Ingénieur Chef des Contrôles des distributions de l'énergie électrique et que le concessionnaire pourra procéder à la vérification des compteurs et appareils accessoires aussi souvent qu'il le jugera nécessaire, a visé les cas d'arrêts des compteurs intervenus indépendamment de la volonté de l'une ou de l'autre partie et non les cas de suspension de l'énergie électrique par le concessionnaire lui-même pour une faute imputable à l'abonné;

Qu'en outre, l'article 5 qui en son second alinéa, sanctionne toute rupture par un abonné des plombs de scellement du compteur ou des appareils accessoires et tout acte d'un abonné ayant pour but d'obtenir l'énergie électrique en dehors des quantités mesurées par le compteur, d'une action en dommages et intérêts et de toutes autres actions sans préjudice de la cessation immédiate de la fourniture, n'a pas prévu, comme l'article 6 du décret du 29 mai 1987, les contestations éventuelles des abonnés contre les charges qui leur seront imputées et des actions qu'ils pourront exercer;

Attendu qu'en décidant d'une part que les suspensions successives de l'énergie électrique à la poissonnerie de Véronique HOUETCHENOU par la SBEE au mépris des prescriptions de décret du 29 mai 1987, d'autre part que la fixation unilatérale par la même SBEE de pénalités de fraude s'analysent en des voies de fait, les juges d'appel ont justement appliqué la loi.

Quatrième branche: Excès de pouvoir:

Attendu qu'il est reproché aux juges d'appel d'avoir écarté le constat d'huissier qui a relevé les manipulations commises par Véronique HOUETCHENOU sur les compteurs électriques et de s'être déclarés compétents pour apprécier le rapport d'expertise de la DQIM qui au contraire a conclu à la défectuosité des matériels de la SBEE, alors que, en leur qualité de juges des référés, ils ne peuvent apprécier des constats ou conclusions contradictoires sans préjudicier au principal;

Mais attendu que le juge des référés, incompétent pour apprécier et interpréter les actes et titres divers produits devant lui à titre de preuve, a cependant le pouvoir de vérifier sommairement les éléments du dossier pour voir si la contestation sérieuse alléguée paraît fondée et dans l'affirmative, se déclarer incompétent;

Qu'en l'espèce, la cour d'appel de Cotonou, statuant comme juridiction des référés, et après une analyse sommaire des fait de la cause, a constaté que la SBEE a commis des voies de fait par la suspension de ses prestations à son abonnée et par la fixation unilatérale de pénalités sans égard pour la procédure édictée par la loi;

Qu'en faisant cesser ces voies de fait par le rétablissement de l'énergie électrique suspendu, le juge des référés a ordonné, en raison de l'urgence, une mesure provisoire qui ne préjudicie point au fond du litige resté intact.

Qu'il s'ensuit que le moyen doit être rejeté en toutes ses branches.


Par ces motifs

Reçoit en la forme le présent pourvoi;

Le rejette quant au fond;

Met les frais à la charge de la SBEE;


Ordonne la notification du présent arrêt au procureur général près la cour d'appel de Cotonou ainsi qu'aux parties;

Ordonne la transmission en retour du dossier au procureur général près la cour d'appel de Cotonou;

Ainsi fait et délibéré par la Cour suprême (chambre judiciaire) composée de:

Edwige BOUSSARI; président de la chambre judiciaire,
PRESIDENT;

Ginette FANWOUBO-HOUNSA
et
Francis Aimé HODE,
CONSEILLERS;

Et prononcé à l'audience publique du vendredi neuf mars deux mille sept, la chambre étant composée comme il est dit ci-dessus en présence de:

René Louis KEKE

AVOCAT GENERAL ; Laurent AZOMAHOU,
GREFFIER ;

Et ont signé,

Le président Le rapporteur

Edwige BOUSSARI Ginette FANWOUBO-HOUNSA

Le Greffier

Laurent AZOMAHOU

Origine de la décision

Formation : Chambre judiciaire
Date de la décision : 09/03/2007
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